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Tuesday, 27 September 2016

Vienna with Equestrian Lens: 3-days-itinerary for horse lovers

What to do and where to go for a long weekend in Vienna?


Recently spotlight of the 2016 Longines Global Champions Tour as penultimate leg of the season, Vienna is a jewel in the crown of glittering destinations for horse lovers. And not only because it makes up the Formula 1 of show jumping series. It is an imperial city with a significant horse’s cultural heritage to be discovered! Here is my 3-days-itinerary along with top tips and advices to make it worthwhile while touring with the family (husband and one-year-old baby) ;-)

Recentemente sotto i riflettori del Longines Global Champions Tour 2016 come penultima tappa della stagione, Vienna è tra i fiori all’occhiello delle destinazioni per gli amanti del cavallo. E non solo perché ospita la Formula 1 del salto ostacoli. E una città imperiale con un significativo patrimonio culturale del cavallo tutto da scoprire! Ecco qui il mio itinerario di 3 giorni con suggerimenti e consigli preziosi per viverla al meglio insieme alla famiglia (marito e un bimbo di un anno) ;-)

Day #1
Arrived on Friday early in the morning, we went straight away at the Hofburn Palace to watch the traditional exercises of the famous Spanish Riding School of Vienna, the oldest riding academy in the world and the only one where the High School of Classical Horsemanship has been cherished and maintained for over 430 years. The School takes the “Spanish” part of its name from the horses which originated from the Iberian Peninsula during the 16th century, which were considered especially noble, spirited and suited for the art of classical horsemanship. Today’s Lipizzaner stallions are the descendants of this proud Spanish breed, a cross between Spanish, Arabian and Berber horses, and they delight horse lovers from all over the world with their performances.

Arrivati il venerdì al mattino presto, siamo andati subito al palazzo imperiale Hofburn per guardare i tradizionali esercizi della celebre Scuola di Equitazione Spagnola di Vienna, la più antica istituzione al mondo e l'unica in cui si è conservata fino ad oggi l’equitazione classica così come praticata dall’alta scuola del Rinascimento. La scuola deve la parte “spagnola” del suo nome ai cavalli originari della penisola iberica del 16° secolo, che sono stati considerati particolarmente nobili, vivaci e adatti per l'arte dell'equitazione classica. Oggi, gli stalloni Lipizzani discendenti da questa fiera razza spagnola, sono un incrocio tra cavalli spagnoli, arabi e berberi, e dilettano appassionati di cavalli provenienti da tutto il mondo con le loro performance.


The Spanish Riding School of Vienna

The Spanish Riding School of Vienna

The Spanish Riding School of Vienna

We had lunch at the five minutes walking distance Café Imperial, at the Hotel Imperial, with a Viennese classic Wiener Schnitzel (Veal Scallop) and a delicious piece of their signature Imperial Torte, which is the fierce contender (although I think a distant second in popularity) of the world famous Sacher Torte, offered by the Hotel Sacher, right beside the Vienna Opera House.

Abbiamo pranzato al Café Imperial, all’Hotel Imperial, a soli cinque minuti a piedi di distanza, con una classica viennese Wiener Schnitzel e un pezzo delizioso della loro tipica Torta Imperiale, nonché lagguerrita concorrente (anche se seconda in popolarità) della famosa Torta Sacher, servita dall'Hotel Sacher, accanto al Teatro dellOpera di Vienna. 



In the afternoon, I delighted myself at the Lipizzaner Museum and I went seeing the Lipizzaner stallions up closer on a guided tour of the Hofburg Stables. Children under 3 years old are not allowed to enter, so I left my husband and the baby relaxing at the Volksgarten park, in front of the Imperial Palace in company of a horse-head musician :-) And I joined them after two hours for a pit-stop at the Ferrari’s Italian ice cream shop at Krugerstrasse, recommended by locals as the best in town. The day ended chilling out in company of our friends at the terrace of Heuer am Karlsplatz, surrounded by a pretty garden with great food and drinks. For the dinner of our baby we played it safe with a very good Italian dish of ricotta ravioli with pumpkins sauce and parmesan cheese.

Nel pomeriggio, ho visitato il Lipizzaner Museum e ho visto gli stalloni Lipizzani da vicino con una visita guidata delle Scuderie Reali all’Hofburg. I bambini sotto i 3 anni non possono entrare, così ho lasciato bimbo e marito al parco Volksgarten, di fronte al Palazzo Imperiale in compagnia di un musicista con la testa di cavallo :-) E li ho raggiunti dopo due orette per un pit-stop alla gelateria italiana Ferrari a Krugerstrasse, raccomandata dalla gente del posto come la migliore in città. Abbiamo concluso la giornata in compagnia dei nostri amici presso la terrazza del Heuer am Karlsplatz, circondata da un bel giardino con ottimo cibo e drink. Per la cena del bambino siamo andati sul sicuro con un piatto italiano di ravioli con ricotta, salsa di zucca e parmigiano.

Crossing the road to the Hofburg Stables

The Hofburg Stables

The Hofburg Stables

The tack room inside the Hofburg Stables

The tack room inside the Hofburg Stables


My little baby relaxing at Volksgarten park

A horse-head musician at Volksgarten park

Day #2
On Saturday we went at the St. Stephen’s Cathedral, located right in the center of the city, whose gothic spire points toward heaven are one of Vienna’s landmarks. I highly recommend to have a coffee with view at the 6th floor of the Do&Co hotel, just in front of the Cathedral, and spend the morning strolling around the historic center considered one of the most beautiful city landmarks in the world. For shopping, don’t miss the opportunity to try Muehlbauer hats, especially their Tyrolen line inspired by the traditional Österreich style with a very innovative and elegant touch, perfect to go to equestrian events. I also loved Lena Hoschek 50s, vintage clothing style and their modern and very fresh line dedicated to the famous Dirndl women dress. You also must stop by Zuckerl Werkstatt to try the typical Viennese candies, not to mention the hand-made process in front of your eyes that stretches the different colors. Truly amazing!

We had a special (sweet) lunch in the marvelous atmosphere and imperial flavor of the Café Central tasting the Viennese cakes, and continued our fairytale experience in a carriage ride at the Schönbrunn Palace, former imperial summer residence of Elisabeth of Austria, better known all over the world under the familiar nickname Sisi, with 1.441 rooms, the children’s museum, the gardens, and the world's oldest zoo. 

We spent out last energies at the Prater amusement park to get a lovely sight of the city by night from the top of the Giant Ferris Wheel, which is a symbol of Vienna featured in the 1949 film “The Third Man” with Orson Wells. We had dinner inside the park at the traditional restaurant Eisvogel, very appreciated by locals. I recommend the fish with couscous that I shared with my little baby, the wiener schnitzel and the goulash.

Il sabato siamo andati a vedere la Cattedrale di Santo Stefano, che si trova proprio nel centro della città, le cui inconfondibili guglie gotiche che si alzano verso il cielo sono uno dei punti di riferimento di Vienna. Vi consiglio di prendere un caffè con vista al 6° piano dellhotel Do&Co, proprio di fronte alla Cattedrale, e di trascorrere la mattinata passeggiando nel centro storico, considerato tra i più belli al mondo. Per lo shopping, non perdetevi lopportunità di provare i cappelli di Muehlbauer, in particolare la loro linea Tyrolen ispirata al tradizionale stile Österreich con un tocco molto innovativo ed elegante, perfetti per andare ad eventi equestri. Stupendo anche lo stile vintage, anni ’50 di Lena Hoschek e la loro linea moderna e fresca dedicata al famoso vestito da donna Dirndl. Dovete assolutamente fare un salto da Zuckerl Werkstatt per provare le loro caramelle, una specialità viennese, per non parlare del processo eseguito a mano davanti ai vostri occhi per stendere le caramelle nei diversi colori. Veramente stupefacente!

Abbiamo avuto un (dolce) pranzo davvero speciale in una meravigliosa atmosfera dal sapore imperiale al Café Central con una degustazione di dolci viennesi, e abbiamo proseguito la nostra esperienza come nelle fiabe con un giro in carrozza al Palazzo di Schönbrunn, ex residenza estiva imperiale di Elisabetta d'Austria, meglio conosciuta in tutto il mondo con il soprannome più familiare di Sisi, con 1.441 camere, un museo dei bambini, i giardini, e lo zoo più antico del mondo.

Abbiamo speso le ultime energie al parco divertimenti Prater per ammirare la città di notte dalla cima della ruota panoramica, che è un simbolo di Vienna, presente nel film del 1949 “Il terzo uomo” con Orson Wells. Abbiamo cenato all'interno del parco presso il ristorante Eisvogel, molto apprezzato dalla gente del posto per la sua cucina tradizionale. Vi consiglio il pesce con couscous che ho condiviso con il mio piccolo bambino, l’immancabile Wiener Schnitzel e il goulash.


The horses at St. Stephen’s Cathedral


Horses in the city center

Horses in the city center

Muehlbauer hats shop

Zuckerl Werkstatt Viennese candies

Tasting Viennese cakes at Café Central 

View of the Schönbrunn Palace

Me at the Schönbrunn Palace

Horses at the Schönbrunn Palace

The Giant Ferris Wheel at the Prater

Day #3
The Viennese vineyards on Sunday are a fantastic excuse to venture out of the city! We opted for the green outskirts of Nussberg (just 15 minutes from the center) with a fabulous view over the Danube and Vienna. For lunch, the gardens of Mayer am Nussberg rewarded us with a fine drop of wine, genuine Austrian food, and a private children’s play-ground with sandy beach perfect for our little baby. I recommend to buy some baby food the day before in the city center at the pink colored shops named Bipa, they have everything you may need for babies. 

I vigneti viennesi di domenica sono un fantastico pretesto per avventurarsi fuori della città! Noi abbiamo optato per la campagna di Nussberg (a soli 15 minuti dal centro), con una favolosa vista sul Danubio e Vienna. Per il pranzo, i giardini di Mayer am Nussberg ci hanno ricompensato con un buon goccio di vino, cibo genuino austriaco, e un piccolo parco giochi con sabbia privata per bambini perfetto anche per il nostro piccolo di un anno. Vi consiglio di acquistare alcuni alimenti per l’infanzia il giorno prima nei negozi Bipa, che trovate nel centro della città colorati in rosa, hanno tutto il necessario per neonati.

Bipa shop window

The Viennese vineyards of Nussberg



View over Danube and Vienna from the outskirts of Nussberg

I do love share my adventures with you!
It has been a very great trip in the beating heart of Europe filled with horses and imperial traditions


Adoro condividere le mie avventure con voi!
E’ stato un bellissimo viaggio nel cuore pulsante dellEuropa ricco di cavalli e tradizioni imperiali

TaC

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